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Posts Tagged ‘The Heartbreakers’

Nueva York – Londres, escala The Heartbreakers.

19 octubre 2011 12 comentarios

Con los New York Dolls en pleno proceso de descenso, Johnny Thunders y Jerry Nolan, su guitarrista y batería, decidieron que había llegado el momento de abandonar el grupo para tomar un sendero completámente diferente hasta entonces.

Era el año 1975 y, en Nueva York, el glam-rock había ido progresivamente dando paso a una nueva corriente que día a día iba ganando adeptos, gracias sobre todo a bandas como Ramones o The Dictators, cuyo sonido crudo y basado en la alta potencia se alejaba de los estereotipos conocidos hasta ese momento. Tras reclutar, también como guitarrista, a Walter Lure y a Richard Hell, que había dejado Television, como bajista, comenzaron a formar parte de esa onda expansiva neoyorkina que  estaba dando sus primeros pasos,  con el nombre de The Heartbreakers.

Al año siguiente, con Billy Rath supliendo el puesto de bajista dejado vacante por Richard Hell y cierta reputación ganada aunque todavía sin ningún álbum en el mercado, viajaron a Inglaterra dónde  se estaba produciendo el estallido del fenónmeno punk a gran escala para formar cartel con los Sex Pistols, The Damned y The Clash en el Anarchy Tour.

En 1977, y tras comprometerse con Track Records, entraron finalmente a estudio para grabar L.A.M.F. (que conforman el  título Like A Mother Fucker) cuyo contenido musical con temas como Born to lose, One track mind, Get off the phone o All by myself sirvieron de puente entre el punk ya asentado en los Estados Unidos y lo que se estaba generando en el Reino Unido.

Sin embargo, es Chinese rocks la canción con la que dejaron su impronta de identidad . Un tema simplemente aplastante de características estruendosamente eléctricas combinadas con una batería sumamente potente y que se convirtió no sólo en uno de los himnos del género punk sino en una de las referencias de la década de los 70.

Tras la publicación de éste trabajo, decidieron tomarse un tiempo de inactividad y cuyo periodo fue aprovechado por Johnny Thunders para lanzar So Alone en 1978.

No tardarían mucho en regresar, con Ty Styx a la batería, para grabar en 1979 Live at Max’s Kansas City ’79, dónde muestran la ensordecedora potencia de la que eran capaces en directo desde el mítico local de Manhattan, y que incluye, además del tracklist de L.A.M.F. , la canción London boys, en contraposición al tema New York de los Sex Pistols que hacía referencia a los New York Dolls.

Algo más tarde The Heartbreakers se separarían casi definitivamente, reuniéndose de forma muy esporádica para conciertos únicamente del circuito local de Nueva York hasta la prematura muerte en 1991 de Johnny Thunders, y dejando su sello musical como una de las primeras bandas que potenciaron el punk rock.

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Ramones, The Heartbreakers y Chinese rocks

28 abril 2011 7 comentarios

La tendencia común a seguir es la elección de la canción original de un grupo por encima de las, a posteriori, diferentes versiones realizadas por otras bandas. Ha ocurrido desde tiempos inmemoriales y así seguirá siendo ya que, la genuina, es quién tiene la patente.

No obstante, y aunque seguro haya otros casos similares, éste es un caso que lleva a la confusión y a su vez a realizarse una pregunta: ¿cuál de las dos es la original? La canción que nos atañe tal cuestión es Chinese Rocks, uno de los temas emblema del punk de los 70.

Originalmente el tema fué compuesto por Dee Dee Ramone, pero deshechado por el guitarrista de los Ramones, Johnny, en primera instancias dadas sus connotaciones al hablar del modus vivendi del estilo yonqui. Ante la negativa al incuirla entre su repertorio, Dee Dee se la ofrecio a Johnny Thunders, de los Heartbreakers quién, tras realizar alguna modificación terminó por convertirse en la canción estrella del grupo.

Sin embargo, y poco más tarde, la canción fué incluida por los Ramones en 1980 en su álbum End of the century. La aclaración mucho más clara y desde un punto de vista más interno y directo, lo dió Joey Ramone en el libro de Dick Porter, Ramones.

 Dee Dee la escribió. En esos tiempos Johnny no quería canciones sobre la heroína. Así que Dee Dee se quedó realmente frustado y se la pasó a Johnny Thunders de los Heartbreakers. […] Los Heartbreakers le robaron la canción y se convirtió en su himno

 

Aunque, como en todo, cada cual tendrá sus preferencias sobre quién de estos dos grandes grupos realizó la mejor versión de esta canción, que parece no tener una procedencia genuina.

 

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Gang War. La banda (breve) de Johnny Thunders y Wayne Kramer

8 noviembre 2010 Deja un comentario

Compaginando su trayectoria con los Heartbreakers y tras grabar en el Max´s Kansas City el at live con los mismos, Johnny Thunders se inmiscuyó en un proyecto de breve recorrido junto con el ex-guitarrista de los MC5, Wayne Kramer a finales de 1979 y principios de 1980.

Estos dos genios contemporaneos de la guitarra de los años 70 no llegaron a entrar en un estudio para grabar un álbum oficial aunque, y por suerte, alguien grabó dos de sus conciertos – en Boston y Montreal – y editarlos posteriórmente como bootleg en este Street Fighting que incluye versiones de los propios Heartbreakers como London Boys o Do you love me o clásicos como These boots are made for walking o Like a rolling stone de Bob Dylan.

Posíblemente uno de los mejores bootlegs de la historia del punk.

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Símplemente Pipeline

Único, genuino, fantástico, auténtico, genial, inimitable, fabuloso… así era él, el gran Johnny Thunders. Esta pieza es una de las menos conocidas (no apareció en su álbum de estudio con los Heartbreakers L.A.M.F. ni en el concierto con los mismos en el Max´s Kansas City) pero es sin lugar a dudas uno de los mejores temas de su repertorio.

Pipeline es poco menos que una oda al saber usar la guitarra y una lección de su manejo, una canción única para los amantes de la guitarra.

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Johnny Thunders. 23 de abril de 1991

26 abril 2010 1 comentario

El pasado viernes, 23 de abril, ninguno de los periódicos que pude ojear hacía ninguna referencia. Quizás por qué fuese considerada como una simple anécdota que no merecía algún tipo de atención.

Sin embargo, no había cabida para esa indifernecia entre sus seguidores como  ilustra la imagen que encabeza éste artículo. Admiración, devoción o autenticidad son algunas de las palabras que aparecen en ésta fotografía tomada en alguno de sus conciertos.

Objeto de culto entre los olvidados, poco mérito se le reconoce a Johnny Thunders por haber sido uno de los protagonistas fundamentales en la Historia del rock, y haberle dado el giro de sonido que necesitaba desde hacía mucho tiempo para volver a estar entre los grandes géneros de la música.

Hace diecinueve años, un 23 de abril, aparecía muerto en un hotel de Nueva Orleans, en circunstancias poco claras y bajo el enigma de si padecía algún tipo de enfermedad (producto de sus prolongadas adicciones) que habían minado sobremanera su aspecto físico, y dejando una pregunta sin respuesta: ¿por qué te fuiste, Johnny?

Hubiera sido interesante mostrar ese asombro en uno de sus conciertos. Lástima que nos pillo a una edad demasiado temprana para descubrir el gran genio que era ¿verdad Mclaren?

 

Y entonces Johnny Thunders decidió reinventar el rock

9 febrero 2010 2 comentarios

Con apenas veinte años ya tenía esa fama e idolatría que muchos músicos aún aspiran a tener pasados los treinta. Fue precoz, y toda una figura dentro del rock´n roll tanto para lo bueno como para lo malo.

Para hacerse una ligera idea de quién era, en el ámbito personal,  basta con reseñar el anuncio que en su día enviaron los Sex Pistols a la revista Melody Maker cuándo se encontraban buscando un segundo guitarrista para la banda: “Se busca guitarrista, no mayor de veinte años y que no se vea peor que Johnny Thunders”.

Y es que para John Genzale, su verdadero y a la vez poco artístico nombre, la vida era un non stop constante de alcohol, drogas… o como Leee Childers acertó a calificar: “No era sólo adicto a la heroína. Era adicto a la adicción”.

En la faceta musical, era todo un prodigio de técnica que reinventó la figura del guitarrista, hasta ese momento mera comparsa en las actuaciones dónde las miradas quedaban fijadas en el cantante en la mayoría de los casos, con sus movimientos  exagerados y su mítica mueca, símbolo de rebeldía, más tarde adoptada por su discípulo más aventajado, Sid Vicious.

Era joven, maleducado, con una vida desordenada  y era miembro del grupo del momento, los New York Dolls. Un cócktel explosivo  que atraía la predilección de los fans. Por qué no representaba ningún papel ni fingía ser un personaje. Su actitud era así (de simple o de compleja, según se mire) tanto dentro como fuera del escenario.

En compañía del batería, Jerry Nolan, abandonó los Dolls para, tras reclutar de Television a Richard Hell, crear The Heartbreakers y, casi él solo, regenerar el decadente sonido rock y plasmarlo en el único disco del grupo, L.A.M.F. (1977) con temas como “Get off the phone”, “One track mind”,Born to lose” o la espectacular “Pipeline”, una pieza única para aquellos que adoran las notas de una guitarra eléctrica.

Sin embargo su prolongada drogadicción – esa que nunca pudo superar – fue desgastándole y le esperó para llevárselo en una habitación de Nueva Orleans en 1991 y, con 39 años, llevarse también todas las lecciones e innovaciones que le quedaban por impartir.

Steve Jones en The Filh and The Fury: “Para mí, Thunders era lo máximo. Visto ahora me arrepiento de haberle imitado, por qué yo ya tenía mi propio estilo”.