Nueva York – Londres, escala The Heartbreakers.

19 octubre 2011 12 comentarios

Con los New York Dolls en pleno proceso de descenso, Johnny Thunders y Jerry Nolan, su guitarrista y batería, decidieron que había llegado el momento de abandonar el grupo para tomar un sendero completámente diferente hasta entonces.

Era el año 1975 y, en Nueva York, el glam-rock había ido progresivamente dando paso a una nueva corriente que día a día iba ganando adeptos, gracias sobre todo a bandas como Ramones o The Dictators, cuyo sonido crudo y basado en la alta potencia se alejaba de los estereotipos conocidos hasta ese momento. Tras reclutar, también como guitarrista, a Walter Lure y a Richard Hell, que había dejado Television, como bajista, comenzaron a formar parte de esa onda expansiva neoyorkina que  estaba dando sus primeros pasos,  con el nombre de The Heartbreakers.

Al año siguiente, con Billy Rath supliendo el puesto de bajista dejado vacante por Richard Hell y cierta reputación ganada aunque todavía sin ningún álbum en el mercado, viajaron a Inglaterra dónde  se estaba produciendo el estallido del fenónmeno punk a gran escala para formar cartel con los Sex Pistols, The Damned y The Clash en el Anarchy Tour.

En 1977, y tras comprometerse con Track Records, entraron finalmente a estudio para grabar L.A.M.F. (que conforman el  título Like A Mother Fucker) cuyo contenido musical con temas como Born to lose, One track mind, Get off the phone o All by myself sirvieron de puente entre el punk ya asentado en los Estados Unidos y lo que se estaba generando en el Reino Unido.

Sin embargo, es Chinese rocks la canción con la que dejaron su impronta de identidad . Un tema simplemente aplastante de características estruendosamente eléctricas combinadas con una batería sumamente potente y que se convirtió no sólo en uno de los himnos del género punk sino en una de las referencias de la década de los 70.

Tras la publicación de éste trabajo, decidieron tomarse un tiempo de inactividad y cuyo periodo fue aprovechado por Johnny Thunders para lanzar So Alone en 1978.

No tardarían mucho en regresar, con Ty Styx a la batería, para grabar en 1979 Live at Max’s Kansas City ’79, dónde muestran la ensordecedora potencia de la que eran capaces en directo desde el mítico local de Manhattan, y que incluye, además del tracklist de L.A.M.F. , la canción London boys, en contraposición al tema New York de los Sex Pistols que hacía referencia a los New York Dolls.

Algo más tarde The Heartbreakers se separarían casi definitivamente, reuniéndose de forma muy esporádica para conciertos únicamente del circuito local de Nueva York hasta la prematura muerte en 1991 de Johnny Thunders, y dejando su sello musical como una de las primeras bandas que potenciaron el punk rock.

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Lynyrd Skynyrd, la mezcla perfecta.

19 octubre 2011 7 comentarios

Dificilmente encuadrables en un género musical concreto, Lynyrd Skynyrd  es uno de los grupos referencia de la Historia de la música por su combináción de ramas artísticas, con mezclas perfectamente definidas que van desde el hard rock seminal de principios de los años 70 hasta el country más evolucionado.

Su primer sencillo, I’ve Been Your Fool, aparecido en 1971 coincidió temporalmente con ese breve vacío de productividad musical emanada desde los Estados Unidos, que sufría las consecuencias de la British Invasion gracias a grupos como The Who o Led Zeppelin. Este tema, escuchado en retrospectiva, recuerda al ambiente de energía country de los locales sureños.

Poco tuvo que esperar esta banda originaria del estado de Florida para obtener un merecido reconocimiento.  En 1974 salía a la luz su segundo trabajo de estudio, Second Helping, en el que por primera vez el grupo utulizó su clásico sonido de tres guitarras centrales. El éxito se vería recompensado con dos discos de platino y dejando para la posteridad una de las canciones legendarias del rock y, quizás, su temas mas indicativo como seña de identidad: Sweet Home Alabama.

Encontrándose en el punto más alto de su trayectoria, el 20 de Octubre de 1977 el grupo sufrió un accidente de avión el que perdieron la vida el cantante Ronnie Van Zant, el guitarrista Steve Gaines y su hermana, que hacia las voces, Cassie Gaines, lo que obligó la prematura separación del grupo.

No fue hasta 1984 cuándo de nuevo, de la mano de Johnny Van Zant hermano de Ronnie, Lynyrd Skynyrd retomó su carrera hasta hoy día, recordando al mundo que fueron uno de los gérmenes del hard rock.

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20 años de Nevermind

13 septiembre 2011 1 comentario

Parece mentira, es la tópica frase hecha que más puede ser escuchada, a la vez que utilizada, durante estos últimos días. Y no le falta razón.

Este mes de Septiembre de 2011, se conmemora el 20º aniversario de la publicación del segundo trabajo de estudio de Nirvana, Nevermind, cuya aparición supuso  la mayor  revolución a gran escala de los años 90 y que sitúo tanto al movimiento grunge como a la propia banda en la portada del panorama socio-musical.

Muchos de nosotros éramos aún muy pequeños, y con (casi) nulas nociones acerca de géneros melódicos, cuando aquel mes de septiembre de 1991 irrumpió aquel estruendoso Smells Like Teen Spirit (o la no menos buena Come As You Are)  que arrasó en las listas, al igual que el propio álbum cuyas ventas se estipulan en cerca de 30 millones de copias.

No fue hasta poco después, en 1994 con la triste desaparición del mito Kurt Cobain, cuando toda una generación de imberbes pre-adolescentes nos comenzamos a dar cuenta de que que aquello no era algo más y de que habíamos presenciado la llegada de un disco que, 20 años más tarde, ocupa el puesto #17 de  los 500 mejores álbumes de la historia según Rolling Stone y forma ya parte de la Historia de la música.

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En Vivo Festival 2011 – Getafe (8,9 y 10 de Septiembre)

2 septiembre 2011 20 comentarios

El verano va llegando a su ocaso y cada cual debe volver a sus quehaceres cotidianos tras las vacaciones así que… ¿que mejor forma de pasar el trago que yendo a un festival?

Madrid, y en concreto la localidad de Getafe, se preparan para recibir los días 8,9 y 10 de Septiembre el En Vivo Festival 2011 con un cartel que, sin duda, amortizará los 35 €uros que pagarán los asistentes por ver a bandas del calibre de Boikot, Mago De Oz, The Toy Dolls, Celtas Cortos o La Fuga, aunque el plato fuerte será el último día, el sábado, con unos cabezas de cartel de la envergadura y reconocida talla como The Offspring y Söber.

Aparte de estas sobradas razones para no perdérselo y si alguno aún tenía dudas sobre si debía ir, otro de los puntos fuertes del festival serán las actuaciones de las bandas tributo. Esos nostálgicos de la buena música podrán recordar temas de los Ramones con la banda P.P.M., o Led Zeppelin, KISS y Deep Purple de la mano de Rock Star.

Demasiadas (buenas) razones para ir,

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El breve pero intenso sueño de The Libertines

22 junio 2011 5 comentarios

No es ningún secreto que el Inglaterra ha sido desde siempre un inagotable hervidero musical a lo largo de la historia, proporcionando grandes grupos a lo largo de todas y cada una de las décadas. Ya sucedió con la denominada Invasión Británica de los Beatles, Rolling Stones o los Who en los 60 – segúramente la época dorada inglesa – los Led Zeppelin y el boom de Queen en los 70, la revoluciónd e Blur a finales de los 80 y el britpop de los 90 de la mano de los hermano Gallagher y su banda Oasis.

Entrados en el siglo XXI la aparición de The Libertines supuso un nuevo aire en la compleja e interesante cultura inglesa gracias en parte a su mezcla de sonidos rock con ciertos toques punk y, sobre todo, a la innata creatividad de Pete Doherty, uno de sus miembros fundadores.

Su álbum de estreno en 2002, Up the bracket, apadrinados por quien fuese guitarrista de The Clash Mick Jones, les sirvió para ser encuadrados como el mejor grupo de Inglaterra y visionarlos como una de las bandas a ser referencia gracias a temas como What a waster, Time for heroes (cuyo video fue grabado en el metro de Madrid) o Boys in the band.

Pese al éxito cosechado las diferencias no tardan en aflorar ya que Pete Doherty no acude a varios conciertos programados en el Tour al estar inmerso en su otro grupo paralelo, Babyshambles, con el que también conseguiría un importante éxito. Esto produce un malestar con el otro funadador de The Libertines, Carl Barat, y que culminarían con la detención de Doherty por allanamiento y robo en casa de Barat además de hacer público su adicción a la heroina.

En 2004, y después que ambos aclarasen sus problemas, The Libertines continúa en funcionamiento (y conDoherty tratando de rehabilitarse) lanzando su segundo trabajo, con el mismo nombre, y con el sencillo Can’t Stand Me Now alcanzando el número #2 en las listas británicas… pero, aún así persisten los problemas. Doherty es de nuevo arrestado por llevar una navaja, y The Libertines comienzan en una gira estadounidense sin él, que prácticamente ya estaba fuera del grupo y dedícandose plenamente a los Babyshambles. En Dicembre de 2005, tocan en París su último concierto y ese mismo mes Barat, ante la confusión y el desconcierto general que había provocado la marcha de Pete Doherty decide hacer público la separación del grupo.

La breve peroe xitosa carrera de The Libertines, tuvo su continuación en Time For Heroes – The best of The Libertines, un álbum recoplitario de trece canciones con lo mejor de la banda publicado en 2007. Un breve pero intenso sueño para un grupo que, como muchos otros, alcanzó una enorme proyección que no llegó a cumplir.

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La continuación del hard rock. Guns´N Roses.

8 junio 2011 5 comentarios

Gracias a la proliferación de una serie de bandas de importante calibre tales como Iron Maiden, Metallica o AC/DC consiguieron paliar el vacio dejado en el hard rock tras la separación de Led Zeppelin logrando mantener en auge y máxima vigencia el hard rock durante toda esa década y mediados de los años 90 cuándo, Nirvana y Kurt Cobain cómo artífices principales, prendieron la mecha del grunge.

Es a fianels de  1985 cuando Axl Rose, Slash, Duff McKagan, Izzy Stradlin y Steven Adler sacaron a la luz un EP de cinco canciones llamado Live ?!*@ Like a Suicide bajo el sello discográfico Uzi Suicide Records y que consigió unas meritorias y nada despreciables cifras de 10.000 de copias, además de ser teloneros al año siguiente de los Red Hot Chilli Peppers. Era la primera señal de uno de los grupos más importantes e influyentes de todos los tiempos y que respondían al nombre de Guns´N Roses.

En julio de 1987 publican Appetite For Destruction, con el que lograron unas ventas de 33 millones de discos situándolo como el álbum de debut más vendido de la Historia. Como diría alguien, algo que sólo esta al alcance de muy pocos. Un trabajo con 12 canciones entre las cuales Welcome to the Jungle, Sweet Child O’Mine y Paradise City se colaron rapidamente en el top 10 y, al año siguiente, produjeron G N’ R Lies, en cuyo repertorio se incluyen  las cuatro canciones pertenecientes a Live Like A Suicide.

En 1991 y tras dos de inactividad, aunque la crítica musical continuaba rendida y situándola como la banda más importante de la actualidad, graban Use your Illusion I y II, en lo que muchos consideran que es el cambio en el sonido del grupo. Tras ello, el grupo emprende una gira con el mismo nombre -Use Your Illusion Tour– con una duración de dos años y que está considerada como una de las de mayor reccorido en la historia de la música, y que les llevaría por medio planeta (Australia, Japón, Canada, Sudamerica…) con incidentes, detenciones, botellas que iban al escenario  o miles de personas ante ellos como los de 250.000 que abarrotaron el estadiod e Maracaná en el Rock In Rio. Eran una auténtica banda de rock.

En noviembre de 1993 aparece The Spaghetti Incident?, su trabajo menos vendido, cerca de unos 6 millones de discos, en el que hacen su propio homenaje al punk con temas claves del género como Raw Power de The Stooges, Human Being de los New York Dolls o una de las canciones más importantes y relevantes en la carrera de Johnny Thunders, You Can’t Put Your Arms Around a Memory.

Para 1994 el desgaste entre los miembros de Guns N’Roses es visible, algo que termina por confirmarse con la salida de Duff McKagan y Slash, quedando Axl Rose como único miembro fundador del grupo quedando éste disuelto totalmente. Habría que esperar casi 15 aós para volver a ver algo parecido a lo que fué Guns’N Roses. En 2008 Chinese Democracy hace su aparición con 11 millones de copias, algo que puede interpretarse cómo que los fans que en un pasado los aclamaron no reconocen por completo a ese grupo que marcó un hito en la historia del rock, del hard rock y de la música.

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Ramones, The Heartbreakers y Chinese rocks

28 abril 2011 7 comentarios

La tendencia común a seguir es la elección de la canción original de un grupo por encima de las, a posteriori, diferentes versiones realizadas por otras bandas. Ha ocurrido desde tiempos inmemoriales y así seguirá siendo ya que, la genuina, es quién tiene la patente.

No obstante, y aunque seguro haya otros casos similares, éste es un caso que lleva a la confusión y a su vez a realizarse una pregunta: ¿cuál de las dos es la original? La canción que nos atañe tal cuestión es Chinese Rocks, uno de los temas emblema del punk de los 70.

Originalmente el tema fué compuesto por Dee Dee Ramone, pero deshechado por el guitarrista de los Ramones, Johnny, en primera instancias dadas sus connotaciones al hablar del modus vivendi del estilo yonqui. Ante la negativa al incuirla entre su repertorio, Dee Dee se la ofrecio a Johnny Thunders, de los Heartbreakers quién, tras realizar alguna modificación terminó por convertirse en la canción estrella del grupo.

Sin embargo, y poco más tarde, la canción fué incluida por los Ramones en 1980 en su álbum End of the century. La aclaración mucho más clara y desde un punto de vista más interno y directo, lo dió Joey Ramone en el libro de Dick Porter, Ramones.

 Dee Dee la escribió. En esos tiempos Johnny no quería canciones sobre la heroína. Así que Dee Dee se quedó realmente frustado y se la pasó a Johnny Thunders de los Heartbreakers. […] Los Heartbreakers le robaron la canción y se convirtió en su himno

 

Aunque, como en todo, cada cual tendrá sus preferencias sobre quién de estos dos grandes grupos realizó la mejor versión de esta canción, que parece no tener una procedencia genuina.

 

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